Translation: Ernesto Cardenal, Prayer for Marilyn Monroe

Ernesto Cardenal

Prayer for Marilyn Monroe  (Translation by Andres Rojas)

Lord
receive this young one known on Earth as Marilyn Monroe
though that was not her true name
(but You know her true name:  the orphan girl raped at 9,
the shopgirl who at 16 wished to take her life)
who now presents herself before You with no makeup
no press agent
no photographers nor signing of autographs,
alone as an astronaut facing the night that is space.
As a girl, she dreamt herself naked in church (as the Times tells it)
before a  prostrate multitude, heads to the floor,
and she had to tiptoe so as not to step on their heads.
You know these dreams better than psychiatrists.
Church, home, cave are the safety of a mother’s bosom
but also more than that …

The heads are her admirers, that is clear
(the mass of heads in the dark under a stream of light).
But the temple is not a 20th Century-Fox studio.
The temple — of marble and gold — is the temple of her body
where the Son of Man, whip in hand,
expels the 20th Century-Fox merchants
who turned Your house of prayer into a cave of thieves.
Lord
in this world tainted by sin and radiation,
You can not blame only the shopgirl
who, as all shopgirls, dreamt of being a star.
And her dream was real (but as Technicolor is real).
She only acted the script we gave her,
that of our own lives, an absurd script.
Forgive her, Lord, and forgive us
for our 20th Century
for that Colossal Super-Production in which we have all labored.
She hungered for love and we offered tranquilizers.
For the sadness that none of us is holy
she was recommended psychoanalysis.
Remember Lord her growing dread of the camera
the hate of makeup, her insistence to be made up anew for each scene
and how the horror grew
and the late arrivals at the studio.

As all shopgirls
she dreamt of being a star.
And her life was unreal, a dream a psychiatrist interprets and archives.

Her romances were a kiss with both eyes closed
but then the eyes open
and discover there are spotlights on
and then the spotlights go dark!
And they dismantle the room’s two walls (it was a movie set)
as the Director moves on with his notebook
because the scene is done.
Or a trip on a yacht,  a kiss in Singapore, a dance in Rio
the reception at the Duke and Duchess of Windsor’s mansion
seen in the tiny living room of a miserable apartment.
The movie ends without the final kiss.
They found her dead in her bed, her hand on the phone.
And the detectives did not know who she was calling.
It was
like someone who dials the only friendly voice she knows
simply to hear the voice of a recording  saying:  WRONG NUMBER
Or like someone who, wounded by gangsters,
reaches for a disconnected phone.

Lord:
no matter who it was she tried to call
but couldn’t (and perhaps it was no one
or Someone whose number is not in the Los Angeles phonebook)
You answer the call!

———————————————————————————————————

Oracion por Marilyn Monroe

Señor
recibe a esta muchacha conocida en toda la Tierra con el nombre de Marilyn Monroe,
aunque ése no era su verdadero nombre
(pero Tú conoces su verdadero nombre, el de la huerfanita violada a los 9 años
y la empleadita de tienda que a los 16 se había querido matar)
y que ahora se presenta ante Ti sin ningún maquillaje
sin su Agente de Prensa
sin fotógrafos y sin firmar autógrafos
sola como un astronauta frente a la noche espacial.
Ella soñó cuando niña que estaba desnuda en una iglesia (según cuenta el Times)
ante una multitud postrada, con las cabezas en el suelo
y tenía que caminar en puntillas para no pisar las cabezas.
Tú conoces nuestros sueños mejor que los psiquiatras.
Iglesia, casa, cueva, son la seguridad del seno materno
pero también algo más que eso…

Las cabezas son los admiradores, es claro
(la masa de cabezas en la oscuridad bajo el chorro de luz).
Pero el templo no son los estudios de la 20th Century-Fox.
El templo —de mármol y oro— es el templo de su cuerpo
en el que está el hijo de Hombre con un látigo en la mano
expulsando a los mercaderes de la 20th Century-Fox
que hicieron de Tu casa de oración una cueva de ladrones.
Señor
en este mundo contaminado de pecados y de radiactividad,
Tú no culparás tan sólo a una empleadita de tienda
que como toda empleadita de tienda soñó con ser estrella de cine.
Y su sueño fue realidad (pero como la realidad del tecnicolor).
Ella no hizo sino actuar según el script que le dimos,
el de nuestras propias vidas, y era un script absurdo.
Perdónala, Señor, y perdónanos a nosotros
por nuestra 20th Century
por esa Colosal Super-Producción en la que todos hemos trabajado.
Ella tenía hambre de amor y le ofrecimos tranquilizantes.
Para la tristeza de no ser santos
se le recomendó el Psicoanálisis.
Recuerda Señor su creciente pavor a la cámara
y el odio al maquillaje insistiendo en maquillarse en cada escena
y cómo se fue haciendo mayor el horror
y mayor la impuntualidad a los estudios.

Como toda empleadita de tienda
soñó ser estrella de cine.
Y su vida fue irreal como un sueño que un psiquiatra interpreta y archiva.

Sus romances fueron un beso con los ojos cerrados
que cuando se abren los ojos
se descubre que fue bajo reflectores
¡y se apagan los reflectores!
Y desmontan las dos paredes del aposento (era un set cinematográfico)
mientras el Director se aleja con su libreta
porque la escena ya fue tomada.
O como un viaje en yate, un beso en Singapur, un baile en Río
la recepción en la mansión del Duque y la Duquesa de Windsor
vistos en la salita del apartamento miserable.
La película terminó sin el beso final.
La hallaron muerta en su cama con la mano en el teléfono.
Y los detectives no supieron a quién iba a llamar.
Fue
como alguien que ha marcado el número de la única voz amiga
y oye tan solo la voz de un disco que le dice: WRONG NUMBER
O como alguien que herido por los gangsters
alarga la mano a un teléfono desconectado.

Señor:
quienquiera que haya sido el que ella iba a llamar
y no llamó (y tal vez no era nadie
o era Alguien cuyo número no está en el Directorio de los Ángeles)
¡contesta Tú al teléfono!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s